La Caja Directa de Radial que cumple 20 años

¿Quién habría imaginado que hace 20 años está pequeña caja iba encontrar su camino de entrada en casi cada lugar de conciertos, estudio y kit de viaje de músicos profesionales…? Radial JDI es hoy por hoy un básico para los ingenieros de audio y un estándar en la industria como la caja directa pasiva más fina en el planeta.

“Todo comenzó en 1981, cuando estaba trabajando en una tienda de música en Edmonton, Alberta, Canadá.” Recuerda el presidente de Radial Peter Janis… “El técnico de servicio de la tienda, quien además resultó ser uno de los mejores bajistas en la ciudad, no solamente podía reparar cualquier cosa, también era extremadamente musical. Recuerdo que un día ordenó un transformador Jensen y cuando este llegó ¡fue como si él hubiera revelado el amuleto dorado de la ciudad perdida de Atlantis! Unos días después llegó a la tienda con su caja directa hecha de forma artesanal y exclamó que finalmente había podido escuchar su bajo exactamente de la forma en que los dioses lo habían concebido. Escuché lo que él había escuchado e inmediatamente me convertí en fan de los transformadores desde ese momento. Avanzando un poco rápido en la historia una docena de años después… Radial Engineering Ltd., estaban fabricando cables y snakes bajo diseño para varias empresas de renta, cuando nos dimos cuenta que muchos de ellos estaban fabricando sus propias cajas directas de sus sobrantes de aluminio o con cajas de acero. Estos colegas entendieron el beneficio de utilizar transformadores de alto desempeño pero no podían comprar una solución lista para usarse. La JDI nación en 1996, fue rediseñada en 2001 y todavía optimizada durante los años consecuentes.”

Una caja directa tiene la función primaria de ser una interfaz entre un instrumento musical y un sistema de audio profesional convirtiendo una señal desbalanceada de alta impedancia de instrumento a una señal balanceada de baja impedancia a nivel de micrófono. Un adecuado acoplamiento de impedancias mejora considerablemente el desempeño del audio, mientras que el balancear la señal permite largos de tiro del cableado sin agregar ruido perceptible. Las cajas directas como la JDI emplean un transformador para aislar eléctricamente la entrada de la salida utilizando inducción electromagnética para transferir la señal. El término pasivo se refiere al hecho de que no requiere alimentación tal como baterías o phantom 48V. Debido a los transformadores de aislamiento tiene la habilidad única de unir a la señal sin necesidad de una fuerte unión eléctrica, el ruido de corriente directa y de las tierras no aterrizadas son eliminados, además del zumbido de 60 Hz generado por los bucles de tierra es virtualmente erradicado.

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Aunque las cajas directas pasivas han estado por varios años en la industria, el uso desmesurado de transformadores con componentes baratos, de carbón de baja calidad, transformadores con núcleos de acero al silicio han puesto en duda la calidad de las cajas directas pasivas contra sus equivalentes activas. El problema con los transformadores baratos, se expone en forma de cargas excesivas, respuesta de frecuencia limitada, corrimiento de fase, ruido y distorsión de todo tipo. Los transformadores baratos suenan mal. Un buen transformador es difícil y caro de producir.

El corazón de la JDI es un transformador hecho bajo diseño que incorpora una serie de procesos muy específicos de fabricación: Por ejemplo, el núcleo interno que crea el puente magnético entre el devanado primario y secundario es crítico para el desempeño del transformador. El níquel en sí es puesto a pruebas de permeabilidad y laminación, este es seleccionado a mano tomando en cuenta las propiedades magnéticas para así asegurar que la señal es transferida sin un retraso en ninguna banda de frecuencia, corrimiento de fase o saturación prematura. Para certificar uniformidad, el ultra fino cable de cobre aislado es enrollado en la bobina utilizando máquinas de bobinado controladas digitalmente a una muy alta tolerancia. Esto no sólo asegura el número exacto de vueltas, las máquinas son programadas para enrollar el cable de una forma y con dirección correcta para adquirir el resultado sónico deseado. Internamente una jaula de Faraday a base de cobre es cuidadosamente insertada entre el devanado primario y secundario eliminando el acoplamiento capacitivo entre bobinas. El transformador es entonces cubierto por una carcasa de MuMetal® con lo que la unión magnética es protegida de campos electromagnéticos externos. Posteriormente el transformador es montado en un circuito impreso grado militar y sujetado dentro de la caja de acero calibre 14. La carcasa de acero tiene un importante rol: proteger el trabajo de la caja de contaminación magnética del exterior. Pocos fabricantes tienen en cuenta que el aluminio no provee una efectiva protección contra interferencias. ¡De hecho el aluminio es utilizado para construir antenas! La permeabilidad relativa del aluminio está clasificada en 1 mientras que el acero es de 4,000 y ¡el MUMETAL® 40,000! La carcasa de acero y la cubierta interna de MUMETAL® están combinadas dentro de la JDI para ofrecer la máxima protección. Hay que tener en mente que las cajas directas normalmente son colocadas arriba de los amplificadores de bajo o guitarra los cuales son enormes transformadores generando poderosos campos magnéticos. Los cables de energía, iluminación, los dimmers son también fuentes de contaminación para nuestra señal que si no se tiene un transformador protegido de manera eficiente este puede distorsionar la señal.

20 años después de haber visto la luz la JDI sigue siendo construida bajo los principios de ser sólida, robusta y lista para salir a tour.

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